Aperçu de Grid Autosport - de retour dans le cockpit avec le coureur raffiné de Codemasters

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Excellentes premières impressions à la fois de la maniabilité et des graphismes qui devraient plaire aux fans de courses de sim ainsi qu'aux joueurs occasionnels

Codemasters est depuis longtemps la référence pour les jeux de course qui brouillent la frontière entre la simulation hardcore et la gestion de style arcade. Dernières années GRILLE 2 sans doute repoussé ces limites trop loin, avec de grandes marques et des courses de rue d'arcade gênant une bonne expérience de conduite. Grid Autosport est une réponse à cette rétroaction négative des fans. Après avoir fait appel à des journalistes du sport automobile, des pilotes de course et des équipes de course pour régler la maniabilité, Grid Autosport est annoncé comme un retour aux racines de la série Grid.

Nous avons eu du temps avec une version pré-alpha du jeu avant son lancement le 27 juin pour voir si elle est à la hauteur de la promesse.





Voitures et manutention
Il y a cinq disciplines de course distinctes dans Grid Autosport: les voitures de tourisme, les courses d'endurance, les monoplaces, les courses de rue et la dérive. Dans ces catégories, il existe un certain nombre de sous-disciplines avec ce qui devrait être une gamme assez large de voitures; à l'heure actuelle, il n'y a même pas de chiffre approximatif du nombre exact de voitures qui feront la coupe finale. Au cours de notre courte session, nous avons eu accès à une Ford Focus britannique de tourisme, à une Formule 3 et à une Audi sur route.

Grid Autosport ne sera pas seulement limité à la piste



Le premier était le Focus, que nous avons mis à l'épreuve sur le circuit allemand de Hockenheim. La voiture a été développée en collaboration avec Motorbase Performance, basée au Royaume-Uni, l'équipe qui a construit le pilote réel. Nous nous attendions à ce que la machine à traction avant et turbocompressée nous punisse lorsqu'elle est poussée trop fort, avec une dose de sous-virage lors de l'accélération et une touche de survirage lors du décollage à grande vitesse. Cela était vrai pour la plupart, bien qu'il y ait certainement encore des éléments de la sensation d'arcade dans le jeu. C'est à prévoir, cependant, car Codemasters doit cibler un large éventail de joueurs, pas seulement des coureurs de sim hardcore.

La voiture était assez douce dans les virages et avait beaucoup d'adhérence, mais freiner trop tard, se déconnecter et courir sur l'herbe et le gravier constituent une punition appropriée pour une conduite trop agressive, et les voitures AI prendront rapidement la possibilité de vous faire tomber la commande.



Les monoplaces sont difficiles mais gratifiantes

Ensuite, la voiture de Formule 3 à roues ouvertes, à Jarama en Espagne. Ces machines offrent une expérience complètement différente et un défi beaucoup plus grand que les voitures de tourisme; ils sont très accrocheurs, ce qui signifie qu'il y a une énorme adhérence, mais dès que vous dépassez la marque, vous vous retrouverez enfoui dans le gravier ou claquant dans les barrières de pneu. Avec toutes les aides à la conduite désactivées, il est également facile de verrouiller un frein sur le chemin dans un virage serré et d'entrer en collision avec l'un de vos 15 autres conducteurs, et tout aussi facile d'être trop gourmand avec l'accélérateur et de tourner. L'adhérence à basse vitesse représente assez précisément l'effet des grandes ailes avant et arrière sur la façon dont une voiture se comporte; plus vous allez lentement, moins vous avez d'adhérence. Le Slipstreaming, où vous roulez près d'une autre voiture pour réduire la traînée et augmenter l'accélération, est également présent, mais uniquement dans la catégorie des roues ouvertes.

Enfin, nous avons eu du temps avec une Audi légale dans les rues de San Francisco. C'était l'élément le plus semblable à une arcade de notre démo, avec un circuit fictif bordé de barrières, une voiture joyeuse et une utilisation libérale du frein à main dans les virages, mais c'était toujours très amusant. Dériver votre voiture dans un virage à 90 degrés est très satisfaisant, et aussi assez risqué, car le fait d'encombrer une barrière risque de vous faire tourner ou tout au moins de vous ralentir. Cela ne plaira probablement pas aux fans hardcore, cependant.

Il est possible de régler et d'ajuster les configurations dans chaque voiture, en ajustant la suspension et le biais de freinage, mais nous n'avons pas été en mesure de dire si ces réglages se traduisent par des changements de manipulation réalistes en fonction de notre peu de temps avec le jeu.

Dans l'ensemble, la manipulation est amusante et satisfaisante. Il y a toujours un défi à chaque coin, mais pardonne suffisamment pour éviter de devenir une corvée. C'est un juste milieu entre l'arcade et la simulation, bien que plus de temps et plus de voitures seront nécessaires pour voir si Codemasters a complètement réussi.

Un dommage sur la voiture
Seuls les dommages visuels ont été activés lors de notre brève session de démonstration. Les dommages mécaniques seront disponibles dans la version finale du jeu, ce qui signifie qu'il y aura des conséquences pour s'écraser sur vos rivaux. Les dommages visuels sur la Ford Focus étaient assez détaillés, les pare-chocs s'envolant et la peinture s'écaillant après le contact. De plus gros accidents entraînent une carrosserie tordue, bien que ce ne soit pas de la même manière qu'un moteur physique à corps mou le permettrait.

Les pilotes IA peuvent relever tout le défi

Vue du poste de pilotage
Les fans de simulation hardcore étaient moins que satisfaits du manque de vue de l'œil du conducteur dans la grille 2. Codemasters a déclaré à l'époque que seulement 5% des coureurs avaient déjà utilisé ces vues, mais ils ont néanmoins cédé à la pression pour gagner le cœur de les cinq pour cent. Il y a maintenant deux vues de cockpit; une avec une caméra assez loin en avant vers le pare-brise et une plus en arrière, simulant le point de vue du conducteur. Cette dernière caméra est très immersive; le cockpit et le volant sont visibles mais flous pour représenter la concentration du conducteur sur la route. Cela se double d'un moyen facile d'économiser sur des textures très détaillées sur les entrailles de la voiture, mais nous sommes toujours heureux de voir la vue revenir.

Driver AI
Le pilote AI de Grid Autosport s'annonce déjà comme un défi pour les fans de jeux de course expérimentés. Nous avons transformé la difficulté en «très difficile», et l'IA s'est avérée suffisamment difficile à éliminer. Normalement, ce serait parce que les voitures IA roulent simplement plus vite, mais dans ce cas, elles se défendent également plus durement et conduisent plus agressivement.

Bien qu'ils ne gèrent toujours pas très bien la conduite en groupes rapprochés et constituent des choix faciles au premier tour de la course, une fois le terrain étendu, les batailles individuelles sont un véritable défi et nécessitent une réflexion sur l'emplacement de votre voiture. Nous avons cependant constaté qu'ils étaient passivement passifs une fois dépassés; nous avons délibérément laissé un espace pour qu'un pilote IA passe, mais il s'est retenu, apparemment incapable de comprendre l'opportunité que nous lui avions offerte.

Les pistes semblent bien modélisées et bien détaillées

Les pilotes AI sont également difficiles à perturber. Frapper délibérément le coin arrière d'une voiture en ligne droite ne la fera pas tourner, mais elle repousse et continue en ligne droite. Il faut un réel effort pour faire tomber les voitures de la route. Bien qu'irréaliste, c'est probablement pour le mieux car cela encourage les dépassements et la construction racistes appropriés.

Les pilotes d'IA font également des erreurs, mais d'après ce que nous avons vu, ils semblent être fortement scriptés. Nous avons conduit quatre courses à Jarama et avons vu les mêmes accidents et virages aux mêmes virages. L'un d'eux en particulier a vu une voiture rouler de manière spectaculaire après avoir percuté les barrières des pneus, mais après avoir vu cela plusieurs fois, il a perdu sa nouveauté.

Dans le jeu complet, il y aura également des paramètres qui vous permettront de changer la façon dont votre coéquipier se comporte, avec des commandes qui peuvent lui dire de tenir la position ou d'attaquer la voiture devant.

Pistes et graphiques
Codemasters n'a annoncé que quelques pistes jusqu'à présent, et on ne sait pas exactement combien de circuits réels il y aura dans le jeu final. Les circuits que nous avons vus avaient un degré élevé de polissage et de détails, avec des bosses sur la route affectant la façon dont la voiture gère et d'énormes panaches de poussière apparaissant lorsque quelqu'un conduit hors piste.

Grid Autosport ne sort pas pour le Xbox One ou PS4, mais il avait l'air très détaillé dans la version PC que nous avons jouée. Cependant, il reste à voir si ce niveau de détail tiendra sur le matériel vieillissant de la Xbox 360 et de la PS3 - en particulier avec les jeux rivaux Project Cars, Driveclub et The Crew qui arriveront sur les consoles de prochaine génération plus tard cette année.

Les courses de rue sont répandues, mais les voitures sont amusantes à conduire

Mode carrière
Codemasters est resté silencieux concernant le mode carrière de Grid Autosport. Tout ce que nous savons pour le moment, c'est que cela ressemble assez à Grid 2, où les fans et les sponsors sont la marchandise qui vous permet de progresser dans les rangs. Codemasters a au moins dit qu'il sera facile de basculer entre différentes disciplines et que vous ne serez pas obligé de passer beaucoup de temps dans celles que vous aimez moins.

Ce qui est clair, c'est que les grandes marques de technologie grand public, de mode et d'automobile seront au centre de Grid Autosport; La publicité dans le jeu est une chose à laquelle nous nous sommes habitués avec les jeux Codemasters, y compris Grid et la série Dirt.

Les pilotes et les équipes de course professionnels ont contribué au développement du jeu

Sur la base de notre temps avec le jeu, nous avons de très grands espoirs pour Grid Autosport. Cependant, de grandes questions sur les pistes réelles, le mode carrière et le multijoueur demeurent, mais la manipulation et les graphismes sont de premier ordre. Grid Autosport sera lancé en Europe le 27 juin et aux États-Unis le 24 juin - nous lui donnerons un examen complet un peu plus près de son lancement.

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