Examen de Google Home Max: le haut-parleur intelligent le plus fort devient moins cher

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Notre évaluation Prix après examen 399 TTC

Grand et audacieux, le Google Home Max est la bête d'un haut-parleur intelligent - et maintenant c'est un peu moins cher

Pour Beaucoup de basses Excellentes fonctionnalités intelligentes Wi-Fi, Bluetooth et lecture 3,5 mm Contre Cher Son moins bien équilibré que Apple HomePod Publicité

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Lorsque nous avons examiné le Google Home Max pour la première fois, son prix était de 399 £. Nous avons fait l'éloge de ses excellentes fonctionnalités intelligentes et de ses capacités de basses lourdes, mais nous avons trouvé un peu le prix. Heureusement, cependant, John Lewis est en train de conclure un accord qui le fait tomber à 299 £ - vous permettant d'économiser une centaine de livres. John Lewis & Partners était £ 399 maintenant £ 299 Acheter maintenant

Annoncé pour la première fois lors du lancement de Google Pixel 2 en novembre 2017, le Google Home Max a mis près d'un an pour atteindre les magasins au Royaume-Uni. J'étais désespéré de le tester, mais Google n'en avait rien jusqu'à présent.





Grand frère de Google Home et Google Home Mini, le Google Home Max a maintenant atteint les côtes britanniques - mais à quel point le haut-parleur intelligent de Google est-il bon?

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Examen de Google Home Max: ce que vous devez savoir

Le Google Home Max est plus grand, plus bruyant et beaucoup plus cher que le Google Home et Home Mini. Il s'agit du haut-parleur conçu par Google pour les personnes qui souhaitent un haut-parleur intelligent mais ne veulent pas faire de compromis sur la qualité sonore.

En effet, Google souhaite que ce soit le haut-parleur intelligent que les gens utilisent comme haut-parleur hi-fi domestique principal. Il n'est pas conçu comme un haut-parleur portable - il n'y a pas de batterie à l'intérieur et il n'est pas étanche - mais il est flexible en termes de connexion, avec commande vocale, prise en charge Wi-Fi, Bluetooth et connectivité analogique 3,5 mm.



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Examen de Google Home Max: prix et concurrence

Le Google Home Max est un haut-parleur intelligent haut de gamme et, en tant que tel, il est beaucoup plus cher que les petits haut-parleurs Home et Home Mini plus basiques. En fait, c'est 399 £, soit presque le triple du prix du Google Home et huit fois plus cher que le Accueil Mini. C'est aussi près du double du prix de Echo Show d'Amazon remanié, un énorme260 £ plus cher que le nouveau Google Home Hub et 80 £ plus cher que même le Apple HomePod.

Il existe également toute une sélection d'enceintes intelligentes tierces moins chères que le Home Max. Le UE Megablast, par exemple, coûte 179 £, sonne superbe, fonctionne avec Amazon Alexa, offre une résistance à l'eau et dispose d'une batterie pour une utilisation portable. Alternativement, si vous êtes intéressé par la qualité du son plutôt que par l'intelligence, le KEF LSX valent également la peine d'être envisagées, bien qu'elles coûtent 1 000 £.

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Examen de Google Home Max: Conception

Ça commence bien. La qualité de construction et de conception est tout aussi bonne que ce à quoi vous vous attendez pour ce type d'argent. Il est extraordinairement solide et pèse 5,3 kg. Donnez-lui un coup de poing avec vos phalanges et ça sonne bien serré et sans résonance, tout comme un haut-parleur de qualité supérieure.

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En termes d'apparence, le Max est agréablement familier - comme Google a tiré un Home Mini avec un pistolet de culture et aplati les côtés - bien que tout le monde n'aimera pas son look mignon. Le tissu gris recouvre les pilotes, ici face à l'avant plutôt que vers le haut, tandis que le reste du corps est en plastique dur, blanc et doux au toucher.

Quatre points LED circulaires se cachent sous la grille en tissu à l'avant du haut-parleur, indiquant divers états, s'allumant lorsque le haut-parleur vous écoute et indiquant les niveaux de volume lorsque vous effectuez des réglages. Une zone tactile au-dessus du haut-parleur vous permet de faire exactement cela, en faisant glisser votre doigt vers la droite et vers la gauche pour augmenter ou réduire le volume et en le touchant pour faire une pause et jouer.

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À l'arrière, quant à lui, se trouve un interrupteur pour couper le microphone et une petite découpe hébergeant les différentes connexions du haut-parleur: un port secteur en forme de huit, une entrée audio 3,5 mm et une prise USB Type-C. Ce dernier n'est pas utilisé pour l'audio, malheureusement, mais pour connecter un adaptateur Ethernet (non inclus) au cas où vous auriez des problèmes de connectivité Wi-Fi.

Jusqu'ici tout va bien; ce que je n'apprécie pas tellement, c'est le tampon en caoutchouc magnétique qui se détache dans la boîte. Ceci est conçu pour être placé sous l'enceinte pour isoler les surfaces sur lesquelles il est assis des vibrations, mais c'est juste un peu un violon si vous déplacez l'enceinte.

Pourtant, le Home Max est au moins raisonnablement flexible en matière de connectivité. En plus du Wi-Fi, il est également possible de lire de la musique sur le haut-parleur via un 3,5 mm analogique et Bluetooth. Pour atteindre ce dernier, vous devez d'abord mettre le haut-parleur en mode d'appairage via l'application Google Home, ce qui est un peu un problème, et il n'y a pas de support pour le codec Bluetooth plus avancé, aptX.

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Examen de Google Home Max: fonctionnalités intelligentes et sensibilité vocale

Il n'y a pas grand-chose à dire sur les fonctionnalités de l'assistant numérique de Google Home Max, à part qu'il fonctionne à peu près de la même manière que sur Google Home et Home Mini. Via Google Assistant, vous pouvez utiliser votre voix pour demander au Home Max de jouer de la musique et de la radio; configurer des minuteries, des rappels et des entrées d'agenda; et poser des questions sur la météo et divers autres anecdotes.

Il n'y a rien de nouveau ici, mais Google Assistant est excellent. Il est généralement meilleur que Alexa d'Amazon ou Siri d'Apple pour reconnaître les choses que vous demandez, et il est beaucoup plus susceptible de vous donner une réponse convaincante à une question aléatoire. L'assistant du Home Max prend en charge jusqu'à cinq voix différentes, ce qui lui permet de reconnaître qui lui demande de jouer de la musique et d'adapter ses recommandations en conséquence. Il convient de garder à l'esprit que l'Alexa d'Amazon reste cependant plus largement pris en charge par les fabricants de matériel.

L'assistant est assez bon, cependant, en ce qui concerne le nombre de services de musique et de radio qu'il prend en charge. Il est à égalité avec Alexa ici et bat le HomePod d'Apple. Avec le haut-parleur intelligent d'Apple, vous êtes à peu près limité à Apple Music si vous souhaitez rechercher de la musique ou des podcasts par la voix et la radio est très peu prise en charge.

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Le Home Max prend en charge la recherche vocale, le contrôle et la lecture via Google Play Musique, Spotify (Premium et gratuit), Deezer et YouTube Premium. La lecture de la radio s'effectue via TuneIn et iHeartRadio, tandis que les podcasts sont lus via la propre bibliothèque de Google. Il n'y a pas de synchronisation entre la progression sur le haut-parleur et votre téléphone, ce qui est légèrement ennuyeux.

Ce que le Home Max n'est pas si passionnant, c'est la détection vocale en champ lointain. Le haut-parleur utilise un tableau de six microphones pour capter les instructions vocales, et il est raisonnablement bon de le faire dans la pièce avec un bruit de fond modéré. Cependant, j’ai constaté que j’avais besoin de faire entendre ma voix plus souvent qu’avec l’Apple HomePod ou l’une des enceintes Echo que j’ai testées. Avec une musique dépassant 60%, vous devez pratiquement crier «OK Google» pour obtenir une réponse.

Ce n'est pas la seule raison pour laquelle le Max utilise ses microphones. Comme l'Apple HomePod, Google Home Max les utilise pour détecter son environnement et adapter automatiquement la sortie audio. Appelé Smart Sound, l'idée est d'éviter les basses grondantes causées par le placement d'enceintes près des murs et dans les coins, ou le son maigre et léger que vous pouvez obtenir d'une enceinte dans un grand espace ouvert.

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Avec le HomePod, vous pouvez clairement entendre cela fonctionner lorsque vous déplacez le haut-parleur d'un endroit à un autre, mais avec Google Home Max, je n'entendais aucun changement notable. Lorsque je déplaçais l'enceinte profondément dans un coin, les basses sonnaient plus fort qu'avec l'enceinte à l'air libre, mais pas trop. Les adaptations de Google, en supposant qu'elles se produisent, sont clairement plus subtiles que celles d'Apple.

Examen de Google Home Max: qualité sonore

Alors, comment sonne Google Home Max? En un mot: fort. Il s'agit d'un haut-parleur costaud, capable de remplir des espaces domestiques moyens à grands et d'augmenter suffisamment le volume pour faire exploser les niveaux de volume à la maison sans distorsion.

Derrière la grille à l'avant se trouve une paire de woofers 4,5 pouces à haute excursion accompagnés d'une paire de tweeters. Cette combinaison offre des basses profondes et contrôlées et une gamme de graves et médiums merveilleusement riche. J'aime le son produit par ce haut-parleur. C'est percutant, ce n'est pas trop grave, et il y a beaucoup de contrôle au bas de gamme. C'est un excellent orateur pour écouter Kraftwerk, ce qui dans mon livre est une très bonne chose.

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Là où le Home Max échoue, du moins à mes oreilles, c'est dans les hautes fréquences. Les morceaux en direct, où je m'attendais à entendre une sorte d'ambiance enveloppant la musique, manquent de la présence que j'attendrais d'entendre d'un haut-parleur aussi cher.

Que vous ayez l'enceinte posée sur le côté ou à l'extrémité, elle souffre également d'un manque de largeur inquiétant dans la scène sonore. Fermez les yeux et tout le son semble émaner d'un canal étroit directement devant vous. En comparaison, l'Apple HomePod a une scène sonore beaucoup plus large et plus profonde et, bien que loin d'être parfaite, est plus engageante et amusante à écouter à des niveaux de volume plus silencieux.

Les choses s'améliorent si vous ajoutez un deuxième Home Max et les configurez en mode de couplage stéréo - ce qui est remarquablement facile à faire dans l'application Google Home - mais cela fait grimper le prix à un montant assez élevé de 800 £. Pour ce genre d'argent, je penserais à acheter une paire d'enceintes actives décentes et peut-être à la place un jumelage avec un Google Home Mini pour des fonctionnalités intelligentes.

Examen de Google Home Max: Verdict

Malgré ces faiblesses, le Google Home Max est le meilleur polyvalent des haut-parleurs intelligents produits par les trois grands: Google, Amazon et Apple. Il est le plus flexible en termes de connectivité; son assistant numérique fonctionne de manière extrêmement efficace; et il y a un bon équilibre entre les services musicaux et les appareils qu'il prend en charge et sa qualité sonore.

C’est un excellent produit, sans aucun doute, mais le problème ici est le prix. À 400 £, c'est de loin le plus cher des haut-parleurs intelligents des trois grands et, pour moi, cela ne justifie pas tout à fait cette prime.

Alternatives à considérer

1 Amazon Echo Show 2 Notre évaluation

Ce n'est pas aussi gros ou costaud que le Google Home Max, mais l'Echo Show d'Amazon 2018 est beaucoup mieux que son prédécesseur en matière de qualité sonore. De plus, son écran de 10,1 pouces ajoute une dimension supplémentaire à Google Home Max, uniquement vocal.

L'Echo Show a également une excellente sensibilité du microphone en champ lointain et, comme avec tous les haut-parleurs intelligents basés sur Alexa, une meilleure compatibilité avec les appareils domestiques intelligents tiers que les haut-parleurs Google Assistant.

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2 Amazon Echo Sub Notre évaluation

L'Amazon Echo Sub est une bizarrerie dans le monde des enceintes intelligentes. En soi, c'est inutile; ce n'est que lorsque vous l'associez à un ou plusieurs haut-parleurs Echo qu'il prend vie, ajoutant du corps, du poids et des basses profondes à ce qui a toujours été un haut-parleur plus léger.

Le plus impressionnant, peut-être, si vous achetez un sub avec deux haut-parleurs Echo Plus 2, vous permettant de faire fonctionner un système audio à haut-parleur intelligent stéréo complet, vous pouvez actuellement acheter l'ensemble complet pour seulement 299 £.

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3 KEF LSX Notre évaluation

Si la qualité sonore est plus votre truc, alors il vaut également la peine de considérer le KEF LSX incroyablement bon, qui n'est pas intelligent mais sonne tout à fait merveilleux. Ils sont plus petits et plus compacts que le Google Home Max, ont un son beaucoup plus sophistiqué pour la musique et ils ont aussi l'air assez natty. Nous les avons testés dans le vert, mais vous pouvez également les acheter en bleu, noir, rouge et blanc et tous sauf la version blanche sont livrés avec un emballage en tissu texturé qui les distingue vraiment de la concurrence.

Ils sont sans fil, prenant en charge à la fois la connectivité Wi-Fi et Bluetooth (y compris aptX) et vous pouvez également vous connecter via un câble de 3,5 mm et S / PDIF optique pour les appareils hérités. La seule mise en garde? Ils sont plutôt chers à 1000 £. Mais c'est la moitié du prix du grand frère de 2 000 £ du LSX, le KEF LS50 Wireless.

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