Apple HomePod Review: un excellent haut-parleur mais pas si intelligent

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Notre évaluation Prix après examen 319 TTC

L'Apple HomePod est un haut-parleur magnifiquement conçu et au son incroyable, mais ce n'est pas le meilleur du groupe d'enceintes intelligentes

Avantages Sons incroyables partout où vous le mettez Configuration simple Intégration transparente avec Apple Music Contre Pas de lecture radio à commande vocale Siri n'est pas le meilleur assistant numérique Lecture vocale limitée à Apple Music Publicité

Permettez-moi de comprendre une chose dès le départ. J'adore l'Apple HomePod, mais pas pour les raisons auxquelles vous pourriez vous attendre. Je n'aime pas ça parce qu'il contrôle mieux mes lumières intelligentes que l'Amazon Echo 2, ni parce que c'est un meilleur réveil de chevet que l'Echo Spot. Je l'adore parce que l'Apple HomePod est l'un des haut-parleurs compacts au meilleur son que j'ai jamais entendu. Et, oui, c'est même à 319 £.





Mise à jour Apple HomePod: le haut-parleur HomePod obtient le mode audio et stéréo multi-pièces

Le HomePod d'Apple prend désormais en charge les modes audio et stéréo multi-pièces: deux fonctionnalités qui étaient déjà disponibles sur les haut-parleurs de marque Echo et Home.

Le haut-parleur sophistiqué d'Apple a reçu la mise à jour du logiciel iOS 11.4, qui comprend AirPlay 2 et permet le couplage HomePod. Le haut-parleur peut désormais être jumelé avec d'autres appareils HomePod ou d'autres haut-parleurs Siri tels que le Bose SoundLink Revolve et le Sonos One. Ce faisant, vous pouvez installer deux haut-parleurs Siri dans une pièce pour une configuration stéréo gauche / droite appropriée ou faire exploser les haut-parleurs dans plusieurs pièces - bien que ces deux dispositions vous coûteront, avec le HomePod au prix de 319 £ la pop .



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Pour mettre à jour votre HomePod, vous devrez installer la dernière mise à jour logicielle de l'application Home sur votre appareil iOS. Plus de détails peuvent être trouvés surPage d'assistance officielle d'Apple.



Apple HomePod Review: ce que vous devez savoir

Il s'agit de la première tentative d'Apple pour un haut-parleur intelligent - un mariage entre un assistant numérique et un haut-parleur mains libres, tout comme un Amazon Echo ou Google Home - ce qui le rend très important.

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Au lieu d'Alexa d'Amazon ou de l'Assistant Google, il utilise Siri pour vous aider à contrôler la lecture avec votre voix, répondre aux questions et contrôler l'équipement de la maison intelligente HomeKit. Il se connecte uniquement via Wi-Fi, pas Bluetooth; n'a pas d'entrée ou de sortie de 3,5 mm; et est de la taille d'un couple de fromages Stilton empilés les uns sur les autres.

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Apple HomePod Review: Prix et concurrence

Bien sûr, il s'agit d'un produit Apple et la firme de Cupertino définit son étal dès le début: ce n'est pas un Echo à prix réduit. C'est 319 £, ce qui est 60% plus cher que le haut-parleur le plus cher fabriqué par Amazon, le salon Echo. C'est aussi trois fois et demie plus cher que le prix normal Amazon Echo, près de deux fois et demie plus cher que le Google Home à 130 £.

L'orateur le plus proche de l'Apple HomePod, du moins dans l'esprit, est peut-être le Sonos One. Encore une fois, cependant, le HomePod est considérablement plus cher: 120 £ plus cher, en fait. Le seul haut-parleur intelligent dont le prix est proche est le Google Home Max et qui n'est pas encore disponible au Royaume-Uni. Aux États-Unis, le Max coûte 399 $ et le 349 $ de l'Apple HomePod.

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Apple HomePod Review: Conception

Le HomePod est un haut-parleur conçu principalement pour écouter de la musique, plus que tout autre haut-parleur intelligent que j'ai utilisé, il est donc quelque peu approprié qu'il soit minimaliste en ce qui concerne la conception.

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Il mesure 172 mm de haut, 142 mm de large et pèse 2,5 kg. Il est principalement recouvert de tissu spongieux, et la seule chose qui brise la monotonie est le câble épais et recouvert de tissu qui jaillit de l'arrière. Sur le dessus se trouve un panneau circulaire noir brillant, subtilement incurvé, qui agit comme une surface de contrôle occasionnelle. Appuyez dessus une fois au milieu pour jouer ou faire une pause, appuyez deux fois pour passer à la piste suivante, appuyez sur les symboles plus et moins lumineux sur le côté pour régler le volume. Une goutte multicolore étrangement floue brille lorsque Siri est actif; sinon, le HomePod se fond discrètement dans l'arrière-plan.

Toutes les choses les plus intéressantes se passent à l'intérieur. Les éléments intelligents sont alimentés par un processeur Apple A8 - le même qu'à l'intérieur du smartphone iPhone 6 - et l'ingénierie audio qui est entrée dans ce haut-parleur est autre chose. Au sommet du HomePod se trouve un woofer 4 pouces à excursion élevée, qui est surveillé par un microphone d'étalonnage basse fréquence, dans le but de prévenir la distorsion et l'écrêtage.

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En dessous, dans un anneau entourant le milieu du haut-parleur, se trouve un tableau de six autres microphones - équivalent au tableau à champ lointain à sept micros d'Amazon Echo et Echo Plus - qui sont utilisés pour détecter la forme et la taille du pièce et adapter le son en conséquence.

Et entourant la base du HomePod se trouvent sept tweeters à pavillon, chacun alimenté par son propre amplificateur. Apple les utilise pour «former un faisceau» le son dans la pièce pour créer une scène sonore plus ciblée et pourtant plus large.

Apple HomePod Review: configuration et qualité sonore

La configuration de l'Apple HomePod est une expérience typiquement Apple. Tenez votre téléphone n'importe où à proximité du haut-parleur et une petite fenêtre de configuration apparaît au bas de l'écran de votre téléphone. Cela vous fait ensuite parcourir les différentes options et accords de conditions générales habituels.

Cela fait, vous êtes à peu près prêt à partir. Il n'y a aucun problème à sélectionner des réseaux Wi-Fi ou à saisir des mots de passe. Tout est transféré depuis votre iPhone et vous êtes prêt à partir en quelques minutes. Même si vous déplacez l'enceinte vers un nouvel emplacement ou changez le mot de passe de votre routeur, c'est un jeu d'enfant pour réinstaller le HomePod. Appuyez simplement sur son icône dans l'application Apple Home: les détails seront à nouveau transférés et vous serez prêt à partir dans une seconde ou deux.

Tout cela est impressionnant, mais ce qui est vraiment étonnant avec le HomePod, c'est la façon dont il sonne. Il produit des masses de basses, mais jamais trop, et il est toujours en contrôle. Les médiums et les aigus sont équilibrés, bien séparés et offrent un équilibre parfait entre clarté et chaleur. Et bien que vous ne puissiez pas profiter d'une bonne stéréo jusqu'à plus tard dans l'année - lorsqu'une mise à jour logicielle vous permettra de relier deux HomePods ensemble - la largeur de la scène sonore et sa capacité à remplir même les grandes pièces sont vraiment étonnantes.

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La meilleure chose à propos du HomePod, cependant, est de savoir comment il s'adapte à l'espace dans lequel il est placé.

En utilisant ses microphones pour détecter comment les ondes sonores rebondissent sur les surfaces d'une pièce, il peut indiquer comment régler le son pour l'adapter au mieux à cet espace. Le résultat est que vous pouvez placer le HomePod où vous voulez et ça sonnera bien. Placez-le sur une étagère fermée et il sonnera trop grave au début, car la proximité des étagères renforce les ondes sonores à basse fréquence; cependant, après quelques secondes, le HomePod le ressentira et le rééquilibrera. Déplacez-le sur une table dans un espace ouvert et la musique semble mince, mais seulement pendant une courte période pendant le scan, après quoi les basses reviennent à la normale et elles sonnent à nouveau brillamment.

Et tout cela se déroule de manière entièrement automatique, totalement transparente et sans aucune contribution de votre part, l'utilisateur. Lorsque le HomePod détecte qu'il a été récupéré, il effectue une analyse une fois que vous l'avez à nouveau déposé. Ceci est différent du système Trueplay de Sonos, qui produit un effet similaire mais via un processus manuel qui implique de mesurer votre pièce avec le microphone de votre smartphone. Si vous déplacez le haut-parleur, vous devez tout recommencer.

Je suis également très impressionné par la gamme de microphones à champ lointain du HomePod. Il peut capter la phrase de réveil «Hey Siri» lorsqu'il est prononcé à un volume normal à plusieurs mètres de distance pendant que la musique joue à un volume modéré; dans les tests contre l'Amazon Echo Plus, c'était tout aussi bon.

Apple HomePod Review: fonctionnalités des haut-parleurs intelligents

L'ingénierie audio derrière le HomePod est un pur génie, mais ce n'est pas la phrase que j'utiliserais pour décrire ses fonctionnalités intelligentes, propulsée par l'assistant numérique de l'entreprise, Siri.

Avant de passer aux points négatifs, permettez-moi de vous dire ce que j'aime de la technologie vocale du HomePod. Tout d'abord, ses fonctionnalités contextuelles d'Apple Music sont fantastiques. Pouvoir demander qui joue de la guitare, qui chante et même pour différentes versions d'une chanson est extrêmement utile pour les mélomanes sans une connaissance encyclopédique approfondie, alimentée par NME, des mouvements et de l'histoire des musiciens pop. Vous pouvez même demander à HomePod de vous en dire plus sur un groupe particulier, et vous obtiendrez une critique musicale complète à consonance robotique.

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L'intégration avec les appareils HomeKit est également élégante, tirant parti de la capacité de l'application Home à regrouper les appareils par pièce pour vous permettre d'émettre des commandes comme «salut Siri, éteignez toutes les lumières», ce qui éteint tout dans la pièce que vous et le HomePod sont dans sans avoir à ajouter spécifiquement l'emplacement. De plus, vous pouvez demander à Siri tous les trucs de l'assistant numérique passe-partout, y compris la météo, les gros titres (vous pouvez basculer entre BBC Radio 5 Live, LBC et Sky News), et à quoi ressemble le trafic pendant vos déplacements.

Mais le reste des capacités vocales du HomePod sont très en deçà de ce à quoi vous pourriez vous attendre, certainement par rapport à Amazon et aux produits Echo et Home équivalents de Google. Le premier problème est Siri, qui selon mon expérience n'a jamais été aussi bon que Google Assistant ou Alexa pour interpréter ce que vous dites. Rien ne change ici. Siri fonctionne bien la plupart du temps, mais je dirais que depuis que j'utilise le HomePod, Siri a mal interprété ce que j'ai dit plus souvent qu'Alexa.

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Je pourrais me débrouiller avec le HomePod si c'était tout ce qui n'allait pas. Le problème est qu'il y a aussi d'autres problèmes. Vous ne pouvez pas configurer plusieurs minuteries; un à la fois. Vous ne pouvez pas demander à Siri de diffuser une station de radio autre que Beats 1 et vous ne pouvez pas demander à jouer de la musique à partir de Spotify, Tidal, Deezer ou de toute autre plate-forme de diffusion de musique. C'est Apple Music ou Bust.

Eh bien, ce n'est pas strictement vrai. Vous pouvez écouter d'autres plates-formes sur l'Apple HomePod via l'application sur votre téléphone, mais cela défait en quelque sorte tout l'objet d'avoir un haut-parleur intelligent en premier lieu.

Cependant, bien que l'intégration de HomeKit fonctionne bien, il convient de souligner que le nombre d'appareils prenant en charge HomeKit est actuellement beaucoup plus petit que le nombre de fabricants produisant produits compatibles avec les «compétences» d'Amazon. Vous ne demanderez pas à Siri d'ajuster la température de votre thermostat Hive de si tôt.

La liste des limitations de HomePod ne s'arrête pas là non plus. Même si vous aviez l'argent pour en acheter deux, vous ne seriez pas en mesure de les jumeler dans une configuration stéréo (cette fonctionnalité ne sera disponible que plus tard dans l'année). Vous ne serez pas en mesure de passer des appels téléphoniques de HomePod à HomePod ou de HomePod à téléphone indépendamment comme vous le pouvez avec les haut-parleurs Echo d'Amazon, et vous ne pourrez pas non plus lire votre HomePod lire les rendez-vous du calendrier à venir. Vous ne pouvez pas non plus lui demander de vous raconter une blague. Il s'avère que le HomePod n'a pas beaucoup de sens de l'humour.

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Apple HomePod Review: Verdict

Cela ne signifie pas que l'Apple HomePod est un produit terrible. Loin de là. C'est un exemple étonnant de la façon dont l'ingénierie et la technologie peuvent être mises à profit de manière nouvelle et passionnante, pour améliorer le son des petits haut-parleurs, peu importe où vous les placez.

En fait, s'il s'agissait d'un haut-parleur Bluetooth et Wi-Fi normal, je n'aurais aucun scrupule à le recommander, même à 319 £. C'est vraiment bon.

Alors, est-ce vraiment important que les bits intelligents ne soient pas aussi bons que leurs rivaux? Oui. Il serait préférable de prendre en charge correctement d'autres services de streaming et la technologie de la maison intelligente plus largement, et si Apple réglait des trucs fous comme ne pas pouvoir appeler les stations de radio avec votre voix.

Cependant, si vous considérez le HomePod comme simplement un très bon haut-parleur avec Siri boulonné, vous arriverez à la conclusion que c'est vraiment un très bon produit. Ne vous attendez pas à pouvoir y commander la boutique hebdomadaire.

Alternatives à considérer:

1 Amazon Echo 2 Notre évaluation

L'étalon-or dans le secteur des haut-parleurs intelligents a longtemps été l'Amazon Echo, non pas parce qu'il sonne particulièrement bien - l'Echo 2 est un haut-parleur beaucoup moins agréable à écouter que l'Apple HomePod - mais parce qu'il fonctionne si bien, a un support extrêmement large parmi les produits de maison intelligente fabriqués par des tiers et coûte relativement peu. De plus, si vous voulez un son de meilleure qualité, vous pouvez toujours ajouter un deuxième Echo 2 pour la sortie stéréo et un Echo Sub pour plus de punch en bas.

Prix ​​après révision 90 Cliquez ici pour lire la critique complète d'Amazon Echo 2
2 Google Home Max Notre évaluation

Le Google Home Max offre le meilleur équilibre entre la qualité sonore et l'intelligence sur le marché des haut-parleurs intelligents, mais il est beaucoup plus gros que l'Apple HomePod et il est également cher, à 400 £. Faites attention aux offres, car nous avons régulièrement vu Google réduire considérablement ce haut-parleur. Récemment, en fait, vous pouviez acheter une paire au même prix qu'une. À ce prix, il devient une option beaucoup plus agréable au goût.

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