Apple AirPods vs BeatsX: deux ensembles intelligents d'écouteurs s'affrontent

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Les Apple AirPods et BeatsX sont proches à tous points de vue, mais lequel est le meilleur à acheter?

Les AirPod d'Apple ont attiré énormément d'attention lors de leur lancement en 2016 mais, en raison des retards de livraison, ils ont été battus sur le marché en tant que premier casque avec la puce W1 par deux modèles de la filiale d'Apple, Beats: le Solo3 et BeatsX.



Maintenant que les AirPods sont plus largement disponibles - la date d'expédition est toujours en moyenne de plusieurs semaines, mais vous pouvez au moins les obtenir - cela vaut la peine de voir si vous devriez les acheter ou BeatsX. Les deux ont des mérites mais, comme nous le verrons, une paire l'emporte.

Style, design et coupe





Comme les smartphones et les smartwatches, les écouteurs sont autant une déclaration de votre style personnel qu'un élément fonctionnel. Oui, vous voulez un bon son, mais vous voulez aussi qu'ils soient beaux.

Les AirPods et BeatsX adoptent différentes approches pour répondre à la question de savoir ce qui fait une belle paire d'écouteurs. Les AirPod sont uniques et probablement le produit Apple le plus reconnaissable que j'ai vu depuis des années. Il n'y a pas de connexion physique entre les deux pods, chacun repose individuellement dans vos oreilles. Le design en plastique blanc est instantanément familier à tous ceux qui ont vu les écouteurs filaires conventionnels pour iPhone.



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Il n'y a pas de commandes physiques sur les AirPods, mais vous pouvez suspendre l'audio en appuyant sur un pod et appeler Siri en double-tapant. J'ai eu des problèmes constants avec cela au départ, jusqu'à ce que je trouve comment taper «correctement». Cependant, intelligemment, l'audio se met également en pause si vous retirez l'un des AirPod de votre oreille, ce qui compense les problèmes de tapotement gênants.

Les BeatsX, d'autre part, sont de conception plus conventionnelle mais se distinguent toujours. Ils ont une conception de tour de cou intra-auriculaire où les deux oreillettes sont connectées via un câble qui s'enroule autour de votre cou. Il y a deux gouttes en plastique, qui se trouvent de chaque côté de votre cou, contenant des piles, le bouton marche / arrêt et un port Lightning pour la charge. À gauche également, un ensemble de commandes physiques dans une petite pastille en plastique qui abrite également le microphone.



BeatsX offre un ajustement supérieur aux AirPods, en particulier si la taille ou la forme de vos oreilles s'écarte de la norme supposée. En tant que véritable conception intra-auriculaire, ils sont assis dans le méat extérieur de l'oreille. Il en résulte un son plus fort que les AirPods, qui se trouvent à la place sur le méat extérieur. C'est une configuration qui offre également une meilleure isolation audio et rend BeatsX moins susceptible de tomber de vos oreilles si, par exemple, vous vous entraînez.

Dans l'ensemble, la conception du BeatsX est moins avancée mais plus utilisable que les AirPod. Le style est une chose personnelle et les AirPods peuvent vous plaire à cet égard, mais la conception et l'ajustement de BeatsX sont plus pratiques.

Vie de la batterie

Apple donne une indication approximative de cinq heures d'autonomie pour les AirPods, tandis que Beats affirme que BeatsX devrait fournir environ huit heures d'utilisation. Dans les deux cas, je pense que ces estimations sont justes: les deux sont, de façon réaliste, le type d'appareil que vous utilisez le plus pendant la journée et que vous chargez pendant la nuit.

Cependant, cinq heures ne sont pas la fin de l'histoire pour les AirPods. Ils sont livrés avec un petit étui de chargement astucieux, en forme de boîte TicTac tronquée, qui s'ouvre pour contenir les écouteurs et intègre sa propre batterie. Le boîtier combiné aux AirPods offre environ 24 heures d'utilisation continue, ce qui signifie que vous pouvez emporter les AirPods avec plaisir pendant un week-end ou même une semaine avec une utilisation moindre sans avoir à vous soucier de les recharger.

Les AirPods et BeatsX se chargent via une connexion Lightning, vous pouvez donc les recharger en utilisant le même câble que votre iPhone, qui est un chargeur de moins à emporter avec vous.

Dans l'ensemble, le boîtier intelligent signifie que les AirPods offrent une autonomie supérieure. L'importance de cela dépendra de la façon dont vous les utiliserez, mais la possibilité d'emporter des AirPod pendant un week-end ou plus sans avoir à se soucier de la charge est un atout majeur.

Connectivité Bluetooth

BeatsX et AirPod utilisent la puce W1 d'Apple, ce qui augmente la portée et la fiabilité des connexions Bluetooth et contribue à augmenter la durée de vie globale de la batterie. Mon test très simple pour la portée est de mettre mon téléphone dans le salon et de sortir par le garage sur le côté de la maison jusqu'à ce que le son commence à se briser. Dans les deux cas, la connexion a duré jusqu'à ce que je rentre dans le garage, moment auquel le mur extérieur a commencé à annuler la connexion Bluetooth. Les AirPods ont maintenu la connexion pour un mètre supplémentaire. Cela signifie essentiellement que vous obtenez une très bonne connectivité qui fonctionnera bien dans tous les cas du monde réel.

L'ajout du W1 signifie également que vous bénéficiez de l'appariement et de la connectivité Bluetooth «intelligents» si vous utilisez un appareil macOS ou iOS. Les AirPods sont les plus simples: tout ce que vous avez à faire pour les coupler initialement avec un appareil iOS est d'ouvrir le haut du boîtier à côté de votre téléphone. Un écran apparaît pour vous jumeler et vous partez. BeatsX doit être couplé normalement via les préférences Bluetooth, mais ce n'est pas vraiment difficile.

Dans les deux cas, une fois couplés à un seul appareil, les écouteurs sont couplés à tous les appareils utilisant votre compte iCloud, y compris les iPads et Macs et maintenant les PC Windows. C'est une excellente fonctionnalité, et cela signifie que vous pouvez rapidement basculer entre l'utilisation de votre BeatsX ou AirPods avec un iPhone en déplacement, puis sur le Mac au travail. Mieux encore, le changement est facile; il n'est pas nécessaire de déconnecter votre téléphone des écouteurs avant de vous connecter au Mac.

La connectivité Bluetooth est donc un tirage au sort. Les deux appareils offrent une bonne portée et fiabilité, et le même niveau de facilité de connectivité. Les AirPod ont une meilleure expérience de première utilisation pour le couplage, mais BeatsX n'est pas vraiment difficile.

Une petite fonctionnalité des AirPods est également la possibilité de les trouver avec l'application «Find my phone» de votre iPhone. Parce que les AirPod n'ont pas de LTE ou de GPS, cela se limite uniquement à les localiser via la force de leur signal Bluetooth, donc ce n'est pas si précis, mais cela vous rassure au moins que vous ne les avez pas laissés dans le train plutôt que ta maison.

Qualité sonore

La qualité sonore des écouteurs Beats est toujours un sujet de discussion controversé. Contrairement à de nombreux casques et écouteurs, les Beats sont spécialement conçus pour avoir des basses plus lourdes et, à mes oreilles, des hautes fréquences. Le milieu est généralement un peu manquant - encastré, je crois que le terme technique l'est. Il n'y a aucune tentative ici d'obtenir une sorte de pureté du son.

Le résultat est un réglage optimisé pour certains types de musique, améliorant le son de ces genres tout en aggravant d'autres types de musique. Si vous êtes un fan de prog rock complexe, ce n'est pas le son pour vous. Techno de la fin des années 2000? Vous avez trouvé votre paradis audio.

Les BeatsX ne font pas exception à cette règle, mais même dans ce cas, ils ont un avantage majeur par rapport aux AirPod: la conception intra-auriculaire signifie moins de fuite audio, de meilleures basses et moins de besoin d'augmenter le volume à des niveaux dangereux. En comparaison, les AirPods semblent silencieux à moins que vous n'augmentiez le volume, à quel point vous obtiendrez des regards ennuyés de toute personne assise autour de vous, qui entendra le «tsssk, tsssk, tsssk» de chaque coup d'une caisse claire avec une excellente clarté.

En plus du son entrant dans votre tête, vous devez également tenir compte du son sortant de votre tête. Les AirPods et BeatsX ont tous les deux des microphones intégrés, mais ceux des AirPods sont nettement meilleurs. Dans une pièce calme, quelqu'un à qui vous parlez à l'autre bout d'un appel vous entendra parfaitement bien dans les deux cas, mais à l'extérieur, j'ai trouvé que BeatsX a vraiment pris un coup de marteau de la brise, au point où la personne que vous appelez peut ne t'entends pas du tout.

Dans l'ensemble, le gagnant dépend de la façon dont vous utiliserez les écouteurs. Je ne recommanderais pas les AirPod si vous passez beaucoup de temps à écouter de la musique, mais ils conviennent parfaitement à une utilisation occasionnelle ou à des podcasts et des créations orales. Les AirPod ont un gros avantage avec leurs microphones de meilleure qualité, mais pour la musique, les BeatsX sont le meilleur choix.

Conclusions

Alors, que devez-vous acheter? Les BeatsX sont légèrement moins chers, mais la différence est suffisamment petite pour ne pas avoir d'importance. BeatsX, à mes oreilles, a un avantage dans la qualité sonore, mais gardez à l'esprit que c'est le 'son Beats' qui manque donc un peu au milieu. Les BeatsX sont également plus difficiles à perdre, mais si vous les égarez, vous ne pourrez pas les retrouver avec votre iPhone, comme vous le pouvez avec les AirPods.

Les AirPods ont l'avantage dans la durée de vie de la batterie, au moins une fois que vous prenez en compte le boîtier incroyablement cool. Ils sont également légèrement plus faciles à coupler et ont un léger avantage en termes de portée Bluetooth - bien que dans les deux cas, grâce à la puce W1, vous puissiez marcher loin de votre téléphone avant que le signal ne baisse.

Cela laisse le facteur majeur du design et ici les préférences personnelles entrent en jeu. Les BeatsX sont une conception de casque plus traditionnelle et extrêmement bien exécutée. Ils sont légers, confortables, faciles à porter, ont des commandes physiques et le souci du détail est fantastique. Les AirPods sont une conception plus aventureuse qui présente certains avantages mais n'est pas aussi pratique pour une utilisation quotidienne.

Dans l'ensemble, je pense que BeatsX offre le meilleur équilibre entre le son, les performances, la commodité, la conception intelligente et le prix. Il y a deux exceptions à cela. Premièrement, si vous utilisez beaucoup le microphone - par exemple, utilisez les écouteurs pour passer beaucoup d'appels téléphoniques. Et deuxièmement, si vous détestez juste le 'son Beats' avec son accent sur les basses. Sinon, BeatsX devrait être votre premier port d'escale.

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