Amazon Echo Plus

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Notre évaluation Prix après examen 140 TTC

Le tout nouveau Echo Plus améliore la qualité sonore et ressemble à la pièce

Avantages Bon son pour le prix Nouveau look élégant et compact En quelque sorte moins cher que l'Echo 2014 (!) Contre Alexa est toujours loin derrière Google Assistant Publicité

En plus de rafraîchir le Echo Dot d'entrée de gamme, Amazon a également décidé de traiter ceux qui apprécient une meilleure qualité sonore avec un tout nouvel Echo Plus.





Comme le Echo Plus d'origine, le remix 2018 veut être le centre de votre foyer connecté avec un hub de maison intelligente intégré et il vise à offrir une meilleure qualité sonore que l'Echo ordinaire.

Amazon Echo Plus (2018): ce que vous devez savoir

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Le nouvel Echo Plus est toujours l'enceinte intelligente que nous connaissons et aimons tous, mais cette fois-ci, Amazon a évité les regards cylindriques métalliques de Plus de l'année dernière et a imité la boîte de haricots recouverte de tissu chic de la deuxième génération d'Echo.

Il a amélioré le son - c'est une donnée - mais il y a aussi un thermomètre intégré cette fois pour indiquer la température de la pièce dans laquelle il se trouve, ce qui devrait rendre les fonctionnalités du thermostat intelligent encore plus efficaces.



Amazon Echo Plus (2018) Review: Prix et concurrence

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Il vaut la peine de réfléchir au parcours d'Amazon en matière de prix en seulement deux ans. le Echo d'origine vous coûterait 150 £, avant que la deuxième génération ne réduise ces frais à 90 £. La version Plus, destinée aux propriétaires intelligents après une meilleure qualité audio, a quand même réussi à saper l'Echo d'origine, à 140 £. Cette nouvelle version maintient ce prix alléchant.

En termes de concurrence, cela le place dans un endroit où il est presque seul. Les autres haut-parleurs intelligents qui sonnent mieux - le Apple HomePod et Google Home Max - optez pour 329 £ et 399 £ respectivement.

Et si vous voulez une expérience sonore qui rapproche Alexa de ses rivaux? Eh bien, Amazon a un ensemble très tentant disponible, où vous pouvez obtenir deux Echo Plus et un Echo Sub pour moins de 300 £, ce qui sous-estime à la fois le HomePod et le Google Home Max. Vous pouvez utiliser les deux échos comme système stéréo, ou en relier un au Sub et garder le second dans une autre pièce.

En ce qui concerne le Echo Plus autonome, un prix de correspondance plus étroit serait le Google Home d'origine qui coûte 129 £. Il utilise l'intelligence artificielle Google Assistant supérieure plutôt qu'Alexa, mais n'a pas les fonctionnalités du concentrateur de maison intelligente ni la qualité sonore correspondante.

Critique d'Amazon Echo Plus (2018): Conception

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Alors que l’Echo Plus de l’année dernière a conservé le design cylindrique de l’Echo original, le look métallique a officiellement disparu du placard d'Amazon avec ce nouveau modèle. Le nouvel Echo Plus copie le look de l'Echo de deuxième génération, mais avec sa propre rotation légèrement plus douce: il est plus dump et recouvert de tissu, destiné à se démarquer moins clairement à la maison.

C'est généralement une amélioration, mais le changement s'accompagne d'une victime décevante: vous ne pouvez pas tourner le haut du haut-parleur pour régler le volume. La grande LED d'état circulaire est toujours là, mais les boutons physiques sur le dessus sont le seul moyen de modifier le volume sans augmenter la voix, ce qui est dommage.

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Si on dirait que je décris un écho de deuxième génération ici, c'est parce que je le suis essentiellement. Mettez-les côte à côte et vous pourriez avoir du mal à faire la différence. L'Echo Plus 2018 est légèrement plus gros - 11 mm plus gros, pour être exact - et il a des bords arrondis en haut au lieu de tranchants, mais c'est tout.

Il y a toujours une connexion de sortie de ligne à l'arrière, vous pouvez donc diffuser le son de l'Echo Plus vers un autre haut-parleur. De plus, cette fois-ci, vous pouvez basculer vers l'entrée de ligne, ce qui signifie que vous pouvez lire de la musique directement à partir d'une autre source.

Amazon Echo Plus (2018) Review: Qualité sonore

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Sur cette note, parlons de la qualité audio. Le nouvel Echo Plus vous donne un coup de pouce: pendant que vous regardez (ou écoutez) le même tweeter de 0,8 pouce du modèle de génération précédente, le woofer est passé de 2,5 pouces à 3 pouces. En termes simples, cela signifie que les fréquences plus élevées sonneront de la même manière, mais les notes de basse devraient être légèrement améliorées.

Et c'est exactement ce que le nouveau Plus offre en pratique. Comparé au lancement de l'Echo dans ma maison, la qualité sonore est meilleure de jour comme de nuit, avec des notes riches et chaleureuses et des basses décentes remplaçant la sortie quelque peu dure et mince que l'Echo d'origine était susceptible de fournir.

Il est également fort - presque irréalisable pour un haut-parleur de cette taille - mais gardez à l'esprit qu'il se déforme si vous le montez trop haut et que les notes de fréquence plus élevée ont tendance à éclipser les basses lorsqu'elles sont poussées. Il s'agit d'un haut-parleur pour écouter à des niveaux faibles à moyens; ce n'est pas vraiment un orateur de parti.

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La grande question est de savoir s'il est aussi bon que l'Apple HomePod. Eh bien, non, ce n'est pas le cas, mais c'est aussi moins de la moitié du prix et il se sent certainement assez bon pour justifier le prix de 140 £. De plus, si vous voulez plus de volume, Amazon vous permet de combiner deux de ces haut-parleurs Echo Plus de deuxième génération en stéréo. Amazon vend même un bundle avec deux Echo Plus et le tout nouveau Echo Sub pour 299 £. C'est plutôt sacrément bon.

Le fait de doubler le nombre de haut-parleurs Echo le rend-il aussi magique que le Google Home Max? Eh bien, je ne suis pas sûr car je n'ai pas eu l'occasion de tester les deux systèmes côte à côte, mais trois haut-parleurs valent généralement mieux qu'un et, puisque le sub atteint 30Hz et un pilote 6 pouces plus grand que les pilotes 4,5 pouces du Home Max, je dirais que c'est au moins aussi comparable. Assurer la liaison d'un seul Echo Plus à l'Echo Sub offre un son beaucoup plus riche que sans.

Tout de même, obtenir deux et un sous pour moins d'un seul HomePod est une valeur sensationnelle, et beaucoup plus polyvalent, vous donnant la possibilité de diviser le système pour une configuration Echo multi-pièces lorsque vous ne voulez pas l'expérience surround.

Amazon Echo Plus (2018) Review: Smarts and Features

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Bien sûr, un haut-parleur intelligent ne se limite pas à la qualité sonore, et cela peut être décomposé en deux parties: l'intelligence et la compatibilité.

Dans la grande course des assistants virtuels, Alexa est nettement au milieu de la table. Ce n'est pas aussi intelligent que Google Assistant, mais bien en avance sur Siri et Cortana, tandis que le pauvre vieux Bixby essaie toujours de lier ses lacets. Ce que je veux dire par là, c'est que, comparé à Google Assistant, il est pire pour comprendre les questions génériques et plus faible pour fournir des réponses, même quand c'est le cas.

Une anecdote avec laquelle j'illustre toujours ce point est la suivante: si vous demandez à Google Assistant 'combien de cheveux sur un chat', il répondra 'en moyenne, il y a 60 000 cheveux par pouce carré à l'arrière et 120 000 cheveux par pouce carré sur le dessous. 44 po2 / pi x environ 3 pieds carrés de surface = 40 millions de poils. »Demandez à Alexa la même chose et il dit« un chat a 60 000 poils ».

Donc, ce n'est qu'environ 39 940 000, alors. Insérez ici vos emoji qui vous frappent la tête.

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Cela peut ressembler à un exemple stupide, mais cela illustre les problèmes d'Alexa; il n'est tout simplement pas excellent pour contextualiser. C'est bon pour les choses simples - vous dire la météo, jouer de la musique ou de la radio, allumer et éteindre les lumières et régler les alarmes - mais les questions les plus ésotériques laissent souvent perplexe. Google Assistant n'est pas parfait, mais vous avez beaucoup plus de confiance qu'il proposera * quelque chose *.

En termes de compatibilité cependant, c'est une autre histoire. Alexa possède des milliers et des milliers de capacités, dont beaucoup ont été développées par des tiers, et ses compétences augmentent chaque jour. Il peut servir d'interphone de haute technologie, vous permettant de «vous connecter» à d'autres haut-parleurs Echo sur votre réseau domestique (Google Home vous permet uniquement de diffuser des messages, pas de mener une conversation bidirectionnelle) ou des applications Alexa sur les smartphones de vos contacts préférés.

Et parce que l'Echo Plus comprend un concentrateur pour maison intelligente ZigBee, il peut également communiquer directement avec de nombreux appareils pour maison intelligente - de vos ampoules Philips Hue à votre thermostat Hive - sans avoir besoin d'un concentrateur spécial.

Le thermomètre intégré Echo Plus ajoute une autre dimension à cela et permet aux utilisateurs d'effectuer des actions en fonction de la température de votre pièce. Si vous rejoignez déjà les points ici, alors vous êtes exactement le genre de personne visé, mais pour ceux qui ne le sont pas: cela signifie qu'Alexa peut juger quand une pièce devient trop chaude et allumer automatiquement une puce ventilateur; ou, s'il fait trop froid, allumez un radiateur.

Comme précédemment, cependant, il est préférable que vous fassiez de l'Echo Plus votre première étape dans la construction d'une maison intelligente. Si vous disposez déjà d'un large éventail d'appareils compatibles, vous devrez tous les réinitialiser en mode d'appariement avant qu'Alexa ne les reconnaisse. Vous ne devez le faire qu'une seule fois, bien sûr, mais c'est toujours un peu pénible.

Amazon Echo Plus (2018): Verdict

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Encore une fois, Amazon a offert des améliorations stables et solides avec l'Echo Plus 2018. Le son est excellent pour le prix (bien que, comme toujours, vous pouvez toujours faire mieux pour plus d'argent), il est plus compact et plus élégant qu'auparavant et encore plus de fonctionnalités.

Alexa pourrait toujours faire avec la mise à jour de quelques anecdotes de l'Assistant Google, mais si vous voulez un haut-parleur intelligent qui réponde aux bases et quelque chose qui peut servir de base pour une maison plus intelligente, vous ne pouvez pas vous tromper avec l'Echo Plus 2018. Surtout à ce prix.

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